Archief voor de ‘Wetenschap’ Categorie

Het universum

Geplaatst: 14 september 2013 in Wetenschap
Tags:,

De website amazingthat laat toe om in te zoomen van het heelal tot de kleinste moleculaire deeltjes. Zo passeren onder meer bacteriofagen, mensen, kolibries, theepotten, aardwormen, het ISS, de  Titanic, Californië en Alfa Centauri de revue. Op elk object kan geklikt worden voor meer informatie. Alles is simpel maar adequaat uitgelegd. Een pracht van een idee voor een betere beeldvorming van het universum, de grootte ervan en alles wat er leeft en zweeft.

Maratus volans

Geplaatst: 25 augustus 2013 in Wetenschap
Tags:, ,

Eén van de interessantere websites met rechtstreekse camerabeelden is die van de NASA. Vandaag keek ik er naar een ongeplande ruimtewandeling, die noodzakelijk was door een vermeend ammoniumlek. Het is zonder meer boeiend om te zien hoe de astronauten in het internationaal ruimtestation ISS en de medewerkers van het controlecentrum in Houston tezelfdertijd professioneel en vriendschappelijk met elkaar omgaan. De videobeelden tonen afwisselend de gebeurtenissen in Houston (inclusief bevelen aan de bemanning van het ruimtestation) en in het ISS zelf. Een dag in het ISS duurt veel minder lang dan hier op aarde. Zo werden de beelden plots donker terwijl ik aan het kijken was. Enkele tientallen minuten later kwam de zon alweer op. Dit heeft te maken met het feit dat het ISS in 91 minuten rond de aarde draait (op een hoogte van zo’n 385 kilometer, vrij dichtbij dus, waardoor het ruimtestation vaak met het blote oog te zien is) terwijl de aarde ondertussen om haar as draait en een boog rond de zon beschrijft. Door die snellere afwisseling van dag en nacht, zal een waarnemer van op de aarde het ISS ook vaak zien ‘uitdoven’ aan de hemel. Een heel fascinerende gewaarwording, zoals alles wat een mens in contact brengt met de ruimte en wijst op zijn pierenbestaan. Allen naar de website dus, of naar buiten. Of naar de facebookpagina van Col. Chris Hadfield, die het -gelukkig- niet kan laten af en toe foto’s te nemen tijdens zijn verblijf als commandant in het ISS. Antwerpen zit er ook tussen. Dat we hier in België fel verlicht zijn, is zo te zien verre van een broodje aap.

 

Zesentachtig jaar. Pakweg vier generaties. Zo lang loopt het langst durende experiment ter wereld ofte het pekdruppelexperiment.
Wat probeert men te bewijzen? Dat sommige ‘vaste’ stoffen in werkelijkheid eigenlijk vloeistoffen zijn. Zo is pek natuurlijk vloeibaar bij verhitting, maar -zo blijkt- ook bij kamertemperatuur.

Om zijn veronderstellingen op een wetenschappelijke basis te stoelen heeft een zekere professor Parnell van de universiteit van Queensland (Australië) in het interbellum het experiment op poten gezet. Knack maakt gewag van het saaiste experiment ooit, maar ik vind het hoe dan ook enigszins boeiend, al was het maar omdat de proefneming al bijna een eeuw loopt en -als alles volgens plan verloopt- nog enkele eeuwen verder zal lopen. Pek vormt bij kamertemperatuur -zij het tergend traag- druppels. Zo zijn er al acht gevallen. Je zou denken dat dat alles nauwkeurig door de proffen werd opgetekend. Helaas, niemand heeft ooit zo’n zwarte miniplons meegemaakt. In 1988 waren ze net om een kopje koffie, in 2000 was de webcam kapot en ga zo maar door. Daar komt nu misschien verandering in, want voorwaar ik zeg u: de gezegende negende komt op ons af. Misschien is het allemaal iets minder levendig dan de torenpoepende valkjes, maar rept u toch maar allen naar de onderstaande website voor de rechtstreekse beelden. Wie weet zijn de proffen weer op de koffie en heeft iemand van ons een primeur te pakken!

THE PITCH DROP EXPERIMENT

De wereld is ons laboratorium.

De leuze van de IBM-ers is geen praat voor de vaak.  In A Boy and His Atom sturen de ingenieuze tisten een video op ons af. Niet zomaar het zoveelste kattenfilmpje, maar een video met de kleinste hoofdpersonages ter wereld: atomen. Een jongen die de naam Atom draagt en zelf volledig uit atomen bestaat, raakt bevriend met een atoom. Hoewel het filmpje enigszins gekunsteld aandoet (tracht zelf maar eens atomen te verplaatsen met behulp van een ultrascherpe microscoop en dito naalden bij -268°C) en vaag doet denken aan de DOS-spelletjes van de vroege jaren negentig, is het fenomenaal om te zien. De wetenschappelijke waarde niet te na gesproken, is IBM er zeker in geslaagd de moleculaire wetenschap op een boeiende manier met ons te delen. Het filmpje vind je hieronder. Voor de geïnteresseerden: hier zie je en hier lees je hoe de onderzoekers de atoomcapriolen inblikten. Voor alle duidelijkheid: de atomen zijn een beetje uitvergroot. Zo’n 100 miljoen keer.

Bron: Discovery.com

In 1974 sprak de Amerikaanse zakenman Vinton Cerf voor het eerst over het internet. De naam van het wereldwijde netwerk dat ons allen in zijn greep houdt, dateert dus uit de zeventiger jaren, bijna vier decennia geleden. Het systeem waarop het internet gebaseerd is, zag echter al in 1969 het levenslicht. ARPANET, een computernetwerk opgezet ten behoeve van het Amerikaanse leger, was immers de basis voor het web waarop u nu dit bericht leest. 

Het internet, we zijn het dankbaar voor het ontstaan van heel wat nieuwe, virtuele leefgemeenschappen met misschien wel als summum de blogwereld. We delen persoonlijke en andere informatie met iedereen of bijna iedereen, wat de democratisering van kennis ten goede komt en wat beetje bij beetje ook leidt tot de afbrokkeling van onze persoonlijke levenssfeer. Schaamtevolle neologismen als cyberpesten doen hun intrede, we verspelen hopen tijd met het bekijken van baby- en kattenfilmpjes, we worden verslaafd aan onlinespelletjes, maken om ter snelst RIP-pagina’s op Facebook bij de dood van (on)bekenden en trachten moorden op te lossen via Google Maps.

Nu heeft ons een filmpje uit de toekomst bereikt, waaruit blijkt dat de negatieve kantjes van het internet al snel een heel leven kunnen domineren. Verschillende mensen zijn er volledig door kapot gegaan. Bekijk hieronder de schokkende documentaire van The Poke waarin Britten uit het jaar 2068 hun ervaringen uit hun internetverleden delen.

Als tjiftjaf kan ik het niet laten…

Slechtvalken halen tot 389 km/u. Volg een koppel van de snelste vogels ter wereld (zie filmpje onderaan) tijdens hun leven in en rond het nest in de toren van de Sint-Michiels- en Sint-Goedelekathedraal te Brussel via rechtstreekse camerabeelden op de website www.slechtvalken.be! Ik weet niet of de valken vragende partij zijn van dergelijke Big Brothertoestanden, maar aangezien het kadert in een erg succesvol broedproject in hun voordeel (Valken voor iedereen), zullen ze er wellicht niet veel tegen hebben. Overigens kunnen we binnenkort horen wat ze daarover te vertellen hebben, aangezien de website weldra beeld mét klank aanbiedt. De geluiden zullen net op tijd komen, want sinds deze maand zijn er liefst vijf eieren te bespeuren in het valkennest.


© National Geographic